花落黑洞
文章日期:2020年10月22日

【明報文章】今年的諾貝爾物理學獎花落誰家?竟然又是熱門話題黑洞的天文物理學。去年四月美國天文物理團隊首次「拍攝」了室女座被稱為M87的黑洞。在十八世紀法國天文學家Charles Messier製作了一個有別於彗星的夜空中天體的目錄,後來就成為天文學常用的天體列表。這裏M87指的就是他目錄的號碼。關於天空中這些奇怪的天體,早在十八世紀就有法國數學家也是天文學家的Laplace侯爵用牛頓力學推測出這些引力場大到連光線也無法離開的天體的存在可能性,但真正用嚴格數學表達的卻要等到二十世紀初愛因斯坦的廣義相對論才獲得解決。兩位各自在德國和美國的實驗天文學家經年累月地追蹤觀察在夜空中人馬座銀河中心恆星的軌道,其中一顆在十六年內完成了圍繞銀河中心的完整運行,成功地繪製出它完整的軌道,總結出銀河中心存在一個質量約四百萬個太陽質量的黑洞,和英國數學物理學家Roger Penrose用廣義相對論對於黑洞形成的數學論證一起獲得諾貝爾物理學獎。

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