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主頁 > 語文區 > 中國語文 > 文化歷史 今日日期:2017年3月23日 星期四
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文化歷史 [昔日文章]

潮看中化:高薪能否養廉?


文章日期:2017年3月17日

【明報專訊】近來任期只剩四個月的新任財政司長裝修官邸,惹來浪費公帑的質疑;而早前問責高官加薪,以及去年公務員與市場脫節地加薪,在極具爭議下拖了很久才獲立法會通過。引起如此激烈反彈,到底官員高薪多福利是否值得?

明代俸祿微薄 貪污猖獗

從外國數據看來,高薪確有利吏治——香港的廉潔指數一直都排在靠前位置。但香港高官薪酬早已屬全球頂尖,近年卻出現麥齊光、湯顯明、羅崇文等牽涉利益爭議而不及刑責的高官,高薪與吏治狀態似乎不太對等。

那麼重視勤儉的古中國又如何?固然古代把克勤克儉的聖賢視為理想,傳統最嘉許的也是一貧如洗的忠臣,譬如諸葛亮死時家無餘財,文天祥散盡家財抗元。但這只是被過度刻劃的一面,原始儒家認為奢儉各有缺點(奢則不遜,儉則固)而儉只是較好,禮儀道德才是最佳,故不論安貧樂道還是富奢,只要符合禮儀道德就沒問題,孔子便說「富而可求也,雖執鞭之士,吾亦為之」,只要取之有道,憑低下職位致富又有何不可。

正如宋代名臣寇準奢靡成性未太受時人非議,卻被後世戲曲改造,忠臣須清貧更像是後世貪污猖獗下的願望。明代清貧忠臣甚多,如拒降成祖的方孝孺、擊退瓦剌的于謙、對抗貪官的海瑞,明末還有楊漣、魏大中等東林黨人,但要因之一是明代俸祿微薄,亦因此貪污成為家常便飯;清代有鑑於此而在低薪制上另設「養廉銀」補充,卻機制混亂反成貪污溫H。

唐宋高薪 冗員多負擔重

薪酬豐厚的唐宋,貪污卻少得多。唐宋在俸祿以外還有田地配給及雜費補貼,連剛直的韓愈也能「安坐而食」,官員才有宴會及青樓的多姿多彩生活。范仲淹主持慶曆新政時亦稱「養賢之方,必先厚祿,祿厚然後可以責廉隅」,高薪才能談節操。但現實的另一面是,唐代後期俸祿已與軍費並列為國家支出大宗,而閒官甚多;最優待官員的宋代,冗員冗費更是歷代最嚴重。長久高薪換來經濟負擔沉重卻效率低下,與現今香港相近。

觀乎歷史上的治世,最大的支出特點並非俸祿高低,而是國君限制花費。這並不難理解,仁君慣常輕徭薄賦、整飭吏治以利民,收入有限下自會避免鋪張,整頓過的政府也會跟荓q廉。雖然要說是一味節儉也不盡然——如漢章帝、唐太宗不乏大興土木之舉,節儉得病態的漢文帝也養虒y纏萬貫的寵臣鄧通。

一言以蔽之,傳統的啟示正是「上行下效」。怪不得香港人這麼愛追名逐利——連兩任特首都牽涉利益爭議。看來口口聲聲說要推廣中國文化的政府,似乎並不當傳統要求的「為政以德」是一回事。

文:葉雨舟 - 書呆子一名,喜歡反思中日韓歷史文化的種種,希望東方社會能重拾對東方文化的認識。

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